Pourquoi les bougies magiques se rallument-elles?

Pourquoi les bougies magiques se rallument-elles?
Par , le (édité le 26/08/2014)

Introduction

Certaines bougies d'anniversaire de farce et attrapes se rallument après les avoir soufflées. Comment est-ce possible?

Rallumage d'une bougie magique
Les bougies magiques se rallument après avoir soufflé dessus.

Fonctionnement d'une bougie classique

Combustion de la cire

Pour comprendre le fonctionnement d'une bougie magique, regardons d'abord comment brule une bougie classique. Lorsqu'une bougie est allumée, le mécanisme qui conduit à la combustion de la cire et à la création de la flamme est le suivant:

  • La chaleur fournie par la flamme fait fondre de la cire à proximité de la mèche.

  • Par capillarité, la cire liquide monte le long de la mèche.

  • A l'extrémité de la mèche, la température est suffisante pour vaporiser la cire liquide mais pas assez pour l'enflammer.

  • A quelques millimètres au dessus de la mèche se trouve la flamme où la température élevée permet la combustion de la cire vapeur, ce qui entretient la flamme.

La chaleur dégagée par la flamme permet de continuer à répéter les étapes précédents et la bougie brule petit-à-petit.

Combustion de la cire d'une bougie
La cire liquide de la mèche d'une bougie allumée se vaporise. Les vapeurs de cire s'enflamment ensuite quelque millimètres au dessus de la mèche.

Que se passe-t-il quand on souffle sur une bougie?

Souffler sur une bougie classique l'éteint. En soufflant, la flamme est déplacée loin de la mèche, ce qui coupe la source de chaleur qui permettait d'enflammer les vapeurs de cire. Après que la flamme ait disparu, la mèche reste incandescente pendant quelques instants. De la cire continue alors à se vaporiser sur le bout de la mèche, mais la température est trop basse pour l'enflammer (et un peu de fumée se dégage).


Bougies magiques

La mèche des bougies magiques contient un combustible (souvent du magnésium) qui permet de rallumer la flamme. Après avoir soufflé sur une bougie magique, le nuage de vapeur de cire continue à se former pendant quelques secondes comme pour une bougie normale. Cependant, dans la mèche incandescente, le magnésium, qui est un métal très réactif en présence d'oxygène, va pouvoir bruler en raison de la température élevée de la mèche. La combustion de métaux alcalins tels que le magnésium délivre beaucoup de chaleur. La température remonte alors jusqu'à ce que le nuage de cire gazeuse se reforme (s'il avait disparu) et se rallume.