Peut-on cuire un œuf dans un four à micro-ondes ?

Peut-on cuire un œuf dans un four à micro-ondes ?
Par , le (édité le 05/02/2017)
Sens interdit Cette expérience est dangereuse. Pour ta sécurité et celle des gens autour de toi, n'essaie pas de la réaliser.

Introduction

Le four à micro-ondes permet de chauffer très rapidement des aliments contenant de l'eau. Mais l'eau peut se mettre à bouillir, ce qui augmente considérablement son volume. Que se passe-t-il si l'aliment contient de l'eau dans un espace confiné tel un œuf dans sa coquille ?


Un œuf dans le four à micro-ondes

L'expérience est très simple: Il s'agit juste de placer un œuf dans le four et de le démarrer. Trois minutes à puissance maximale devraient faire l'affaire pour préparer un œuf dur.

L'expérience semble hasardeuse. Quelques précautions s'imposent, notamment pour éviter de retapisser les parois du four en cas d'explosion. L'œuf est donc placé dans une enceinte (non étanche !):

Œuf dans une enceinte de protection
Œuf dans le four avant de démarrer l'expérience. Noter le dispositif avec le saladier couvert pour limiter les dégâts en cas d'incident majeur.

Le four est alors mis en route et une webcam enregistre le phénomène, finalement explosif:

Œuf explosé dans le micro-ondes
Quel malheur ! Au bout d'environ une minute l'œuf explose et plein d'œuf cuit se trouve projeté sur les parois du saladier et même du four, car l'explosion a été suffisamment puissante pour soulever l'assiette de protection.
Explosion d'un œuf dans un four à micro-ondes
Œuf explosé
Œuf à l'issue de l'expérience.

Est-il possible de cuire un œuf dans un four à micro-ondes ? Oui, mais il faut le ramasser en petits morceaux. En chauffant l'eau qui est le constituant principal d'un œuf (à la fois dans le jaune et le blanc), celle-ci a commencé à se vaporiser, faisant monter la pression dans l'œuf jusqu'à explosion.


Un œuf sans coquille dans le four à micro-ondes

Après le premier résultat désastreux, on peut ne pas perdre espoir et se demander si cuire un œuf sans sa coquille est possible. En effet, il est possible que la pression ait augmenté à l'intérieur de l'œuf en raison du volume maintenu à peu près constant par la présence de la coquille. L'expérience ci-dessous consiste donc à chauffer un œuf ouvert dans le four à micro-onde. L'œuf est donc cassé et son contenu versé dans un verre. En lançant le four à puissance maximale, voilà le résultat:

Œuf explosé sans coquille
Encore une explosion ! Moins violente cette fois, mais on peut quand même voir le cratère formé dans le jaune au point où a eu lieu l'explosion.
Explosion d'un œuf sans coquille dans un four à micro-ondes

Même sans coquille l'œuf peut exploser. La raison est que le blanc et le jaune d'œuf deviennent durs à partir d'une certaine température qui est en dessous de la température d'ébullition de l'eau. Ainsi, les parties chauffées de l'œuf deviennent d'abord dures. Ces morceaux solides sont un gel dans lequel de l'eau liquide est prisonnière. Puis la température continue à monter jusqu'à vaporisation de l'eau à l'intérieur du gel qui tend à confiner l'eau. La pression peut donc monter comme dans l'œuf dans sa coquille jusqu'à l'explosion du gel lorsqu'il ne peut plus supporter la contrainte de pression.